ontspanning

Wandellust, ooievaars tellen in het Zwin

Na weken quarantaine is het hoog tijd om die benen terug te strekken. En wie dat in het groen doet, geniet meteen ook van de weldaad van die deugddoende natuur. Kwestie van alles uit die wandeling te halen. Drie natuurplekken trakteren je op eindeloze pracht en genoeg paden om je ogen uit te kijken.

alt

Ooievaars tellen in het Zwin

Het Zwin is groot geworden. Letterlijk. Er kwam 120 hectare bij waardoor het natuurpark vandaag precies 333 hectare telt. Bovendien onderging het complete domein een volledige metamorfose. Het Zwin keert terug naar zijn essentie en wordt opnieuw een internationale vogelluchthaven. Een plek waar duizenden vreemde vogels even verpozen op hun weg naar het noorden of zuiden. Een gratis all-inhotel voor al wat fladdert, met zwembad en zeezicht en dat pal langs die vogelautostrade. Voorzien van genoeg slikken en schorren, of eindeloze buffetten, om al zijn gasten te bevoorraden. Zelfs wie op de paden blijft, kijkt hier zijn ogen uit. Het park beschikt immers over een ooievaarskolonie van een 15-tal vogels die hier permanent resideren en telt ook 29 potentiële nestplaatsen. Rond eind april komen de kleintjes piepen, halfweg augustus volgen ze hun instinct en trekken ze solo naar het zuiden. Daar blijven ze tot ze volwassen zijn waarna ze elk jaar trouw naar hun roots terugkeren. Jaar na jaar bouwen ze verder aan hun vakantienest. Het verklaart waarom zo’n ooievaarsnest wel duizend kilo kan wegen. Al slenterend passeer je ook kijkhutten met zout- en zoetwaterlabo’s en wie daarna de vlakte in wil trekken, kan dat met een gids of in zijn eentje. ’s Winters met laarzen aan, ’s zomers op blote voeten. Goed voor de nodige uitschuivers. Pas als je er midden in staat, besef je hoe groot dat nieuwe stuk wel is. Een paar jaar geleden groeide hier nog tarwe, sinds vorige winter wordt dit niemandsland geregeld overspoeld met zout water en neemt de natuur het over. Het zorgt voor ongerepte Sahara-allures, appelblauwzeegroene schilderijtjes, visdiefjes die duiken zodra ze iets lekkers spotten en piepende veldleeuweriken die fijntjes duidelijk maken dat dit hun territorium is. Het leven zoals het is in Het Zwin. Wist je overigens dat Het Zwin vroeger eigendom was van Compagnie Het Zoute? Geen wonder dat het ons zo na aan het hart ligt…

Meer artikels lezen uit de Z.out?